Playworks LatinX Leaders: Your Voice is Heard! We Want You at the Table!

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LatinX/Hispanic leaders Luciano Mondolo and Celeste Soto were promoted to their Associate Director roles for Playworks Southern California in mid-August 2021. 

Luciano Mondolo, Associate Director of Program Southern California shares that although Diversity, Equity, and Inclusion (DEI) workplace practices are relatively new to him, he has always known the value of growing up with diversity. Luciano grew up in Lynwood, CA, a predominantly LatinX/Hispanic community. Playworks served as his formal introduction to DEI work, as his previous jobs didn’t allow for the opportunity.

Playworks has been a driving force to empower Luciano to ask questions and have discussions about diversity and decision-making both professionally and at home. 

Luciano has had experiences of feeling oppressed in certain spaces and hopes that other BIPOC leaders do not let these moments create limitations for themselves in leadership spaces. He says “Be respectful. If people challenge you for being yourself, stand your ground, stand your truth, and ask them to clarify, but stay authentic.” Luciano role models for his colleagues that it is okay to make mistakes and to always ask questions.

For Luciano, family is his top priority and at home, he is the driver for conversations about diversity. When one of his sons notices a lack of diversity on the football team, Luciano says “let’s talk about it.” He explains that it is important to have those conversations. He goes on to say “I believe it really rounds you out as a human being to understand diversity–what kind of diversity is out there and then to be an advocate for equity because not everyone has the same upbringing or opportunities to either fight for something they believe in or participate in something that should be equal.”

In order to create opportunities for DEI discussions and be authentic, Luciano continuously invests in learning by reading books and articles, and attending DEI-focused training sessions. This enables him to approach big picture thinking differently. For example, he was able to incorporate DEI practices when he took on a role in an organization-wide strategic planning group of leaders of all levels at Playworks at the start of 2021. 

Luciano’s commitment to working hard stems from a long line of hard-working Latinos that migrated here from Argentina and Mexico. He forever hears the voices of his parents and grandparents saying, “You’ve got to work hard.” He adds “You can do whatever you want, this world is not a white world.” He shares that you can achieve anything by working hard and having a good head on your shoulders. He also sends this message to kids in BIPOC communities.

As the playground landscape evolves in a world driven by increased social media attention, Luciano envisions a future for opportunities to build better communication practices for kids on playgrounds in BIPOC communities. He hopes there will be a focus on solving miscommunication issues brought on by social media.

Luciano’s dedication to kids across Playworks’ playgrounds is clear. He is committed to bringing awareness to common issues arising during recess. He knows that Playworks is a vehicle for increased leadership development opportunities in BIPOC communities, both among the kids in our schools and within Playworks teams. Luciano ends with, “My role is to help get into more schools to help reach a tipping point of social change, and eventually, we will do that.” 


As a member of Playworks’ organization-wide Equity Team and the organization’s lead facilitator for the Latino/LatinX affinity group, Celeste demonstrates her commitment to DEI and Playworks every day. Celeste, Associate Director of Development for Playworks Southern California, feels that the organization’s approach to DEI workCeleste Black represents a growing awareness and value for communities that are diverse in both race and in experiences, with the acknowledgment of the existing barriers stemming from experiences and established systems that are racialized.

Although in the past she said that she’s felt like a minority in the workplace, Playworks offers an experience of both racial and professional diversity from entry-level to leadership. She credits her supervisor and role model Michelle Serrano, Vice President of Operations for California, for being a BIPOC leader who is easy to follow thanks to Michelle’s open willingness to grow and push boundaries. 

Identifying as Mexican, Spanish, and Lipan Apache, Celeste’s leadership values stem from her Latino heritage and her biggest, hard-working cheerleader, her mother. “I try to lead by first building community and being myself,” she said., “When people see your true self and your true intentions, they’re willing to follow. You never know who’s watching or who’s looking to you for guidance or modeling.” 

Celeste’s leadership approach centers on taking time to understand the diversity of each of her colleagues, especially those most impacted, and ensures their voices are heard. She believes everyone’s perspectives and experiences are valuable and it’s important for each team member to also find that value in themselves and each other.   

Celebrating LatinX and Hispanic Heritage Month is important to Celeste. ”All are deserving of being celebrated, for belonging and growing an understanding for.” She wants future leaders of color to know “your experiences and perspectives are valued and needed in any industry.” For her, it is important that BIPOC and allies invite others to bring people along with you, especially if the table you’re sitting at does not accurately reflect society. 

In five years from now, Celeste hopes kids from the BIPOC community will know that they matter. She envisions them seeing value within and among those around them. She specifically hopes that BIPOC kids see that they can contribute to change. “No drop is too small when you are creating a ripple,” she said. 


Luciano and Celeste bring unique lived experiences and perspectives as BIPOC leaders to support Playworks Southern California’s mission to ensure every kid in our community gets to experience safe and healthy play every day.

These two impactful leaders carve out new paths for staff and kids as they support the mission and goals of Playworks. Michelle Serrano, who identifies as a second-generation Mexican-American, shares, “When I think of Celeste and Luciano as leaders in Playworks, I think each of them embodies our core values. It’s powerful to see people in positions of influence, leadership, and decision making that look like you, sound like you, and have culturally relevant shared experiences.” Michelle adds that their leadership roles send a powerful message, not only to kids on playgrounds but to other leaders of the LatinX community. 

Michelle wants these leaders to know that they deserve this seat at the table and encourages them to share their experiences that influence positive, long-term progress in BIPOC communities. This progress will impact kids in Playworks partner schools. Michelle is looking forward to seeing how Luciano and Celeste craft and continue to bring the Playworks vision to life in the years ahead, and so does the rest of the Playworks team.


Líderes de Playworks LatinX: ¡Se escucha su voz! ¡Te queremos en la mesa!

Los líderes latinos Luciano Mondolo y Celeste Soto fueron promovidos a sus puestos de Asociados de Director de Playworks Sur de California a mediados de Agosto.

Luciano Mondolo, Director Asociado de Programación del Sur California comparte que aunque la diversidad, la equidad y la inclusión (DEI) en las prácticas laborales son relativamente nuevas para él, siempre ha conocido el valor de crecer con diversidad. Luciano creció en Lynwood, CA, una comunidad predominantemente LatinX. Playworks sirvió como su introducción formal al trabajo de DEI, como su trabajos anteriores no permitieron la oportunidad.

Playworks ha sido una fuerza impulsora para empoderar a Luciano a preguntar y tener discusiones sobre diversidad y tomar decisiones tanto a nivel profesional como en el hogar.

Luciano ha tenido experiencias de sentirse oprimido en ciertos espacios, y espera que otros líderes del BIPOC no permitan que estos momentos crean limitaciones para sí mismos en los espacios de liderazgo. Luciano dice “Sé respetuoso. Si la gente te desafía por ser tú mismo, defiende tu posición, defiende tu verdad y pediles que aclaren, pero mantiene la autenticidad “. Luciano modela para sus colegas, que está bien cometer errores y siempre hacer preguntas.

Para Luciano, la familia es su máxima prioridad y en casa, él es el motor de las conversaciones sobre diversidad. Cuando uno de sus hijos nota la falta de diversidad en el equipo de fútbol, ​​Luciano les dice ” Hay que tener una conversación al respecto”. Él explica: “Creo que realmente te redondea como ser humano comprender la diversidad: qué tipo de diversidad existe y luego ser un defensor de equidad porque no todos tienen la misma educación o oportunidades para luchar por algo en lo que creen o participan en algo que debería ser igual “.

Con el fin de crear oportunidades para las discusiones de DEI y ser auténtico, Luciano continuamente invierte en aprender leyendo libros y artículos, y asistiendo a sesiones de capacitación centradas en DEI. Esto le permite abordar el panorama general pensando de manera diferente. Por ejemplo, pudo incorporar las prácticas de DEI cuando asumió un papel en una planificación estratégica de toda la organización grupo de líderes de todos los niveles en Playworks a principios de 2021.

El compromiso de Luciano de trabajar duro proviene de una larga lista de latinos trabajadores que emigraron desde Argentina y México. Siempre escucha las voces de sus padres y abuelos diciendo: “Tienes que trabajar duro”. Agrega “Puedes hacer lo que quieras, este mundo no es un mundo blanco “. Agrega que se puede lograr cualquier cosa trabajando duro y teniendo una buena cabeza sobre tus hombros. También envía este mensaje a los niños de las comunidades BIPOC.

A medida que el paisaje de recreo evoluciona en un mundo impulsado por una mayor atención en las redes sociales, Luciano visualiza un futuro de oportunidades para construir mejores prácticas de comunicación para los niños en los patios de recreo en las comunidades BIPOC. Espera que haya un enfoque en resolver problemas de falta de comunicación provocados por las redes sociales.

La dedicación de Luciano a los niños en los patios de recreo de Playworks es clara. Él está comprometido a traer conciencia de los problemas comunes que surgen durante el recreo. Sabe que Playworks es un vehículo para mayores oportunidades de desarrollo de liderazgo en las comunidades BIPOC, tanto entre los niños de nuestras escuelas y dentro de los equipos de Playworks. Luciano termina diciendo: “Mi papel es ayudar a entrar en más escuelas para ayudar a alcanzar un punto de inflexión en el cambio social y, finalmente, lo lograremos ”


Como miembro del equipo de equidad de toda la organización de Playworks y la facilitadora principal de la organización para el grupo de afinidad Latino / LatinX, Celeste demuestra su compromiso con DEI y Playworks todos los días. Celeste, Directora Asociada de Desarrollo de Playworks Sur de California, siente que el enfoque de la organizaciónCeleste Black para el trabajo de DEI representa un creciente conciencia y valor para las comunidades que son diversas tanto en raza como en experiencias, con el reconocimiento de las barreras existentes derivadas de experiencias y sistemas establecidos que son racializados.

Aunque en el pasado dijo que se sentía como una minoría en el lugar de trabajo,Playworks ofrece una experiencia de diversidad racial y profesional desde el nivel de entrada hasta el liderazgo. Ella le da crédito a su supervisora y modelo a seguir Michelle Serrano, vicepresidenta de operaciones de California, por ser una Líder de BIPOC que es fácil de seguir gracias a la voluntad abierta de Michelle para crecer y empujar límites.

Al identificarse como Mexicana, Española y Apache lipan, los valores de liderazgo de Celeste se derivan de su herencia latina y su porrista más grande y trabajadora, su madre. “Trato de liderar primero construir una comunidad y ser yo misma “, dijo.” Cuando la gente ve tu verdadero ser e intenciones verdaderas, están dispuestos a seguir. Nunca sabes quién te está mirando o quién te busca orientación o ejemplo “.

El enfoque de liderazgo de Celeste se centra en tomarse el tiempo para comprender la diversidad de cada uno de sus colegas, especialmente los más afectados, y se asegura de que se escuchen sus voces. Ella cree que las perspectivas y experiencias de todos son valiosas y es importante para cada miembro del equipo encontrar también ese valor en sí mismos y en los demás.

Celebrar LatinX y la herencia hispana es importante para Celeste. “Todos merecen ser celebrados, por pertenecer y crecer en comprensión “. Ella quiere que futuros líderes de color sepan que “sus experiencias y perspectivas son valoradas y necesarias en cualquier industria”. Para ella, es importante que BIPOC y sus aliados inviten a otras personas a que lo acompañen, especialmente si la mesa en la que estás sentado no refleja con precisión la sociedad.

En cinco años a partir de ahora, Celeste espera que los niños de la comunidad BIPOC sepan que importan. Ella los imagina viendo valor dentro y entre quienes los rodean. Ella específicamente espera que los niños de BIPOC vean que pueden contribuir al cambio. “Ninguna gota es demasiado pequeña cuando están creando una onda”, dijo Celeste.


Luciano y Celeste aportan experiencias y perspectivas únicas como líderes de BIPOC para Apoyar la misión de Playworks Southern California de garantizar que todos los niños de nuestra comunidad experimenten un juego seguro y saludable todos los días.

Estos dos líderes impactantes abren nuevos caminos para el personal y los niños mientras apoyan la misión y objetivos de Playworks. Michelle Serrano, quien se identifica como una Mexicano-estadounidense de segunda generación, comparte: “Cuando pienso en Celeste y Luciano como líderes en Playworks, Creo que cada uno de ellos encarna nuestros valores fundamentales. Es poderoso ver a personas en posiciones de influencia, liderazgo y que toman decisiones que se parecen a usted, suenan como usted y tienen cultura experiencias compartidas relevantes “. Michelle agrega que sus roles de liderazgo envían un poderoso mensaje, no solo a los niños en los patios de recreo, sino a otros líderes de la comunidad LatinX.

Michelle también quiere que estos líderes sepan que merecen este asiento en la mesa y les anima a compartir sus experiencias que influyen en el progreso positivo a largo plazo en comunidades BIPOC. Este progreso impactará a los niños en la escuela asociada con Playworks. Michelle desea ver cómo Luciano y Celeste elaboran y continúan trayendo la visión de Playwork a la vida en los próximos años, al igual que el resto del equipo de Playworks.

*(BIPOC es un acrónimo en inglés para black, indigenous and people of color, que se traduce como ‘personas negras, indígenas y de color)

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